Heróis psicodélicos: Ram Dass

Heróis psicodélicos: Ram Dass

Para aqueles versados ​​na tradição psicodélica, Ram Dass é outro nome de grande importância. O próprio nome se traduz como 'servo de Deus'- mas o próprio homem nem sempre foi nomeado assim. Ram Dass, na verdade, nasceu Richard Alpert em Boston, Massachusetts, em 1931. Mais tarde, ele se tornaria fundamental na popularização dos psicodélicos na década de 1960 ao lado de seu amigo e colega, Timothy Leary.

Embora nascido de pais judeus e criado na fé, Alpert não encontrou o espiritualismo até muito mais tarde. Considerando-se ateu na juventude, afirmou, “Eu não senti o cheiro de Deus até tomar psicodélicos”. Em 1957, ele obteve o bacharelado, o mestrado e o doutorado em psicologia, escrevendo sua tese sobre o tema “Ansiedade de realização”. Alpert então passou a lecionar por um único ano em Stanford, antes de começar seu trabalho em psicanálise em Harvard.

Harvard, Leary e LSD

Foi em Harvard que ele encontrou sua vocação final. Era umlso em Harvard, que conheceu seu futuro camarada psiconauta e amigo, Timothy Leary. Eles rapidamente se tornaram amigos de bebida. No cargo anterior de Leary na UC Berkeley, ele havia realizado pesquisas sobre o então pouco conhecido extrato de cogumelo mágico, Psilocibina. Continuando sua pesquisa em Harvard, ele convidou amigos para sua casa, um grupo que incluía Alpert e o icônico poeta Beat Allen Ginsberg. Em sua primeira viagem de psilocibina, Alpert lembrou que se sentiu incrivelmente relaxado, seguido por sentimentos de pânico e terminando em êxtase - percebendo no momento que “Estava tudo bem ser eu”.

Reação igual e aclamação

Sua experimentação e pesquisa produziram muitos artigos e publicações conceituadas. No entanto, qualquer que seja a aclamação e o interesse que receberam de suas pesquisas, eles receberam reação igual tanto de sua universidade quanto da mídia em geral. Em 1963, Alpert e Leary perderam seus cargos em Harvard. Leary por não cumprir suas obrigações educacionais como professor e Alpert por dar drogas a um estudante de graduação. A dupla, junto com outros amigos e seguidores, mudou-se para uma enorme mansão em Nova York, fornecida pela herdeira da Propriedade Mellon, Peggy Hitchcock. Esta mansão se tornou o cenário para o consumo abundante de LSD, e muitos afirmam que foi aqui que a parte psicodélica dos anos 60 nasceu. Como o LSD não se tornou ilegal até 1968, os residentes estavam livres para explorar buracos de minhoca psicodélicos a profundidades sem precedentes.

Trocando Nova York pela Índia e pelo Iluminismo

Isso não poderia durar para sempre, pelo menos para Alpert. Ele descobriu que sua tolerância ao LSD estava aumentando, e com isso veio uma perda de prazer em seus altos. Mais ainda, ele começou a se sentir deprimido ao voltar de suas viagens. Conforme a diversão diminuía, aparentemente também diminuía o relacionamento de Alpert com Leary. Em 1967, de férias na Índia, Alpert viu-se na companhia de Neem Karoli Baba. Chamado Maharajji (Grande rei) por seus seguidores, ele, de acordo com Alpert, 'apareceu' para manter uma forma de poder psíquico. Ele sabia que a mãe de Alpert havia morrido recentemente de problemas com o baço - informação que Alpert não havia compartilhado com ninguém na Índia.

Um Despertar Espiritual

Este momento pareceu mudar fundamentalmente Alpert. Experimentando uma espécie de despertar espiritual, Alpert imediatamente considerou Baba seu guru. Foi o próprio Baba que deu a Alpert seu novo título, Ram Dass ou 'servo de Deus'. O próprio Baba aparentemente não se comoveu com o LSD, com Alpert concluindo que a consciência de seu guru foi elevada a uma força além do ponto de alteração. No ano seguinte, sob as instruções de Baba, Alpert voltou aos Estados Unidos, barbudo e ele mesmo mais do que um pouco guru. Não demorou muito para que ele começasse a dar palestras sobre suas revelações e experiências com psicodélicos e espiritualismo. Em 1971 ele publicou o popularmente popular 'Esteja aqui agora' que acabaria vendendo mais de dois milhões de cópias e seria reimpresso mais de 30 vezes.

Psiconauta, amigo, crente

Nos anos 80, muitas coisas mudaram para Alpert. Ele se cansou da imagem do guru que ele nunca realmente desejou em primeiro lugar. Ele tentou abandonar seu nome cult, Ram Dass, antes que a ideia fosse vetada por seu editor. Continuando a escrever e apresentar palestras por muitos anos, ele também iniciou fundações para ajudar a espalhar a consciência e a mensagem de 'equanimidade espiritual'. Ele sempre manteve suas publicações acessíveis para aqueles que ele esperava que pudessem se beneficiar delas. Alpert acreditava que havia um Deus dentro de cada um de nós. Conforme Alpert crescia, ele começou a reexplorar sua fé judaica, acreditando que era uma parte fundamental dele. Com o tempo, ele teria a mesma consideração que tinha pela fé hindu que aprendeu na Índia. Ele foi agraciado com o Prêmio Coragem de Consciência da Abadia da Paz em agosto de 1991.

Reconciliação com Leary

Apesar de terem crescido separados, Alpert e Leary conseguiram reconciliar suas diferenças em 1983, ambos considerando o outro um amigo antes da morte de Leary em 1996. Após um derrame em 1997, Alpert ficou com uma afasia expressiva. Esta é caracterizada pela perda da capacidade de se expressar na linguagem. Alpert, porém, interpretou essa aflição como um sinal de graça dizendo;

“O derrame estava me dando lições, e percebi que era graça - graça feroz ... A morte é a maior mudança que enfrentaremos, então precisamos praticar a mudança.”

Pronto para enfrentar a música ...

Ele se mudou para Maui, não deixando a ilha novamente de 2004 até sua morte. Ele, entretanto, continuou a realizar retiros, escrever e ensinar via webcast. Seu último livro, publicado em 2013, foi um livro de memórias e um resumo de seus trabalhos anteriores, 'Polindo o Espelho: Como Viver do Seu Coração Espiritual,

Refletindo sobre o livro, sua vida e sua velhice, Alpert parecia pronto para sua jornada final. Ele afirmou;

"Agora estou envelhecendo. Estou me aproximando da morte. Estou chegando perto do fim. ... Agora, estou realmente pronto para enfrentar a música ao meu redor"

Richard Alpert / Ram Dass morreu no dia 22 de dezembro de 2019. Ele continua sendo uma inspiração para gerações de psiconautas e aventureiros espirituais.

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