Biografia: Professor David Nutt

Você deve ter notado o nome do professor David Nutt verificado e / ou citado em muitos de nossos blogs. Ele é um pilar em artigos sobre o campo revitalizado dos psicodélicos para fins terapêuticos. Mas quem é este famoso professor franco? E como seu trabalho foi fundamental para o progresso da pesquisa psicodélica? Aqui está tudo que você precisa saber sobre o homem, o cientista, em nossa biografia do professor David Nutt!

Juventude e estudo

David Nutt nasceu na Inglaterra em 1951. Depois de frequentar a Bristol Grammar School, ele foi para a Universidade de Cambridge para estudar medicina. Ele então fez seu treinamento clínico no Guys Hospital, em Londres. Ele completou um estudo inovador sobre antagonistas inversos enquanto trabalhava como cientista clínico entre 1978-1982. De lá, ele lecionou psiquiatria na Universidade de Oxford. Ele então foi para os EUA em 1986, para ser o cientista visitante Fogarty no Instituto Nacional sobre Abuso de Álcool e Alcoolismo.

Conselho Consultivo para o Uso Indevido de Drogas

Em seu retorno ao Reino Unido em 1988, ele se tornou o diretor de psicofarmacologia da Universidade de Bristol. Sua formação diversificada em produtos farmacêuticos, psiquiatria e abuso de drogas tornaria sua consulta posterior (em 2008) como presidente do Conselho Consultivo sobre o Uso Indevido de Drogas (ACMD) para o Governo britânico, uma escolha clara. Também ocupou os cargos de assessor do Ministério da Defesa, do Home Office e da Secretaria de Saúde. 

Controvérsia

Logo, porém, a polêmica arruinaria a carreira de Nutt. Em 2007, ele publicaria um artigo em The Lancet chamado Desenvolvimento de uma escala racional para avaliar os danos das drogas do uso indevido potencial. Neste artigo, ele postulou que o álcool era a 5ª droga mais perigosa depois da heroína, cocaína, barbitúricos e metadona de rua. Comparativamente LSD (classificado como uma droga de Classe A) ficou em 14º lugar, nove lugares abaixo do álcool (o que é claro, legal). 

Equitação vs. Ecstasy

Então, em 2009, Nutt publicou outro artigo em The Lancet. Em última análise, isso levaria à demissão de seu cargo no governo. O papel foi intitulado Equasy— Um vício esquecido com implicações para o debate atual sobre os danos das drogas. No jornal, Nutt explorou que andar a cavalo era, como o uso de drogas, um passatempo popular entre os jovens. Ambos podem ter efeitos potencialmente prejudiciais. O que ele descobriu, entretanto, ao tratar os passeios a cavalo como uma pseudo-droga, foi que esse hobby legal e comum era estatisticamente muito mais perigoso do que o uso de drogas recreativas. A equitação contabilizou um incidente sério a cada 350 exposições. Em contraste, o consumo de ecstasy resultou em um incidente sério a cada 10,000 exposições. Nutt afirmou que a intenção do estudo era  “Fazer com que as pessoas entendam que os danos das drogas podem ser iguais a danos em outras partes da vida”. 

Os 9 parâmetros do dano

Em julho de 2009, Nutt proferiu uma palestra que iluminou a dicotomia entre a atitude do governo em relação à nocividade de certos medicamentos e o real dano estatístico desses medicamentos, com base em estudos científicos. Nutt expressou sua opinião de que a classificação de drogas (por exemplo, Classe A, B etc) devem estar de acordo com o dano estatístico real que causam. Ele repetiu que o álcool e o tabaco são mais perigosos do que a cannabis, LSD e ecstasy, de acordo com os nove parâmetros de dano (que incluem dependência, dano físico e dano social). Um panfleto contendo essa palestra foi publicado, tornando-o amplamente disponível. 

Um impasse entre o governo e a ciência

Isso não foi bem aceito por seus empregadores do governo, no entanto, e em outubro de 2009 Nutt foi demitido ou 'convidado a renunciar' de seu cargo no ACMD. Alan Johnson, o então secretário do Interior, afirmou “Ele foi convidado a ir porque não pode ser um conselheiro do governo e um ativista contra a política do governo”. No entanto, esta decisão não foi bem recebida pelos membros da comunidade científica. A demissão de Nutt levou à demissão do Dr. Les King, químico sênior da ACMD e consultor do Departamento de Saúde, bem como de Marion Walker, representante da Royal Pharmaceutical Society na ACMD.

John Beddington, o Conselheiro Científico Chefe do Governo do Reino Unido, afirmou que era “Muito chocado”  pela demissão de Nutt, e concordou em seus pontos de vista de que a cannabis era menos prejudicial do que álcool e tabaco, dizendo  “Acho que as evidências científicas são absolutamente claras. Eu concordaria com isso. ”  Em muitos aspectos, tornou-se um impasse entre a política governamental e as evidências científicas. 

Em 2010, a Nutt recebeu financiamento suficiente para fundar The Independent Scientific Committee on Drugs (mais tarde renomeado DrugScience).  A organização incluía membros do ACMD que renunciaram em protesto contra a demissão de Nutt. 

Honras e prêmios

 Ele detém e conquistou muitas honras de prestígio, incluindo ser um membro do Royal College of Physicians, Royal College of Psychiatrists e Academy of Medical Scientists. Ele também foi presidente em exercício da British Neuroscience Association e do European Brain Council. Em 2013, Nutt foi premiado com o Prêmio John Maddox, que é dado àqueles que promoveram ciência sólida e evidências sobre um assunto de interesse público, em face da dificuldade e hostilidade. 

Psilocibina, LSD e a Fundação Beckley

Entre outros projetos, Nutt está atualmente trabalhando em colaboração com Amanda Fielding e a Fundação Beckley. A pesquisa se concentra no efeito dos psicodélicos no fluxo sanguíneo cerebral. Em 2015, Nutt criou um site de crowdfunding para arrecadar dinheiro para pesquisar os efeitos do LSD no cérebro. Em menos de uma semana, teve mais de 1000 apoiantes. A meta inicial de £ 25,000 necessária para o estudo (uma parte do Programa de Pesquisa Psicodélica da Fundação Beckley), dobrou em menos de uma semana.

Conseqüentemente, os objetivos da pesquisa foram promovidos para incluir pesquisas sobre LSD em relação à criatividade e resolução de problemas. Nutt e seus colegas já realizaram um estudo de ressonância magnética do cérebro de voluntários administrados Psilocibina- que revelou que o composto desempenhou um papel na rede de modo padrão (DMN). O DMN é a parte do cérebro que está associada à depressão, TOC e Alzeimers, levando a grande excitação de que os psicodélicos podem ajudar com essas condições.

Admirável Mundo Novo ...

Até hoje, o professor Nutt ainda está defendendo incansavelmente a flexibilização das restrições ao uso de psicodélicos em estudos científicos. Esperançosamente, isso ajudará a finalmente alcançar o que ele apelidou “O admirável mundo novo da psiquiatria psicodélica”.

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