Cogumelos mágicos podem tratar a depressão?

Se você pensar em cogumelos mágicos ou LSD, é provável que a pesquisa e um grupo de cientistas não lhe ocorram. As drogas psicodélicas tendem a ser mais associadas aos hippies e à contracultura dos anos 60 do que os cientistas do avental branco que fazem testes clínicos. Mas isso pode mudar em breve: mais e mais pesquisadores estão estudando como essas substâncias que alteram a mente também podem ter o potencial de cura.

A descoberta do LSD e o que isso tem a ver com o dia da bicicleta

Vários estudos descobriram que os psicodélicos podem ser úteis no tratamento de doenças mentais, como depressão, vício ou transtorno de estresse pós-traumático, nos casos em que outros tratamentos falharam. Agora, um grupo de pesquisadores britânicos planeja iniciar a maior investigação até agora nesse campo, a fim de analisar se alguma das drogas alucinógenas poderia ser mais eficaz do que uma referência para o tratamento da depressão.

“Potencial revolucionário”

Cientistas do Imperial College London University vão comparar a eficácia da psilocibina, composto psicoativo presente nos cogumelos alucinógenos, com a de um antidepressivo à base de escitalopram, pertencente ao grupo dos inibidores da recaptação da serotonina. “Os psicodélicos têm um potencial revolucionário e isso não é um exagero”, disse o Dr. Robin Carhart-Harris, que conduzirá o estudo. Mas esta não é a primeira vez que os cientistas ficam entusiasmados com essas substâncias que alteram a mente. Durante as décadas de 50 e 60, acreditava-se que as drogas psicodélicas tinham potencial promissor para tratar muitos transtornos mentais e mais de mil estudos foram feitos. Mas as substâncias rapidamente se tornaram muito controversas.
Na década de 1960, o psicólogo da Universidade de Harvard Timothy Leary deixou de ser considerado um acadêmico respeitado e foi demitido como um "advogado" de drogas psicodélicas.
Ao popularizar o uso recreativo de drogas psicodélicas, especialmente o LSD, que era impulsionado em parte por músicos e celebridades dos anos 60, eles foram associados aos movimentos contraculturais da época. A história inusitada após a descoberta do LSD e o que isso tem a ver com o dia da bicicleta A imprensa prestou atenção às más experiências com essas drogas e a suposta degeneração moral que elas induziram e, pelo contrário, não cobriram os desdobramentos com eles no campo da pesquisa. Alguns cientistas, um dos mais conhecidos foi o psicólogo da Universidade Harvard Timothy Leary, falaram dos benefícios das drogas de forma quase evangélica, tornando tênue a linha entre a ciência e a defesa de seu uso. Assim, o medo da segurança e o crescente pânico moral em torno dessas drogas fizeram com que essas substâncias fossem declaradas ilegais nos Estados Unidos em 1968. Em 1971, uma convenção da ONU sobre drogas pôs fim à pesquisa científica com psicodélicos: fez com que os Estados membros considerassem são ilegais e classificam-nos como drogas do tipo 1, que não têm benefícios medicinais. E por décadas o LSD deixou de ser investigado: os cientistas se voltaram para outras áreas, como o desenvolvimento de antidepressivos.

O ressurgimento de estudos psicodélicos

Como o estudo com drogas psicodélicas se tornou extremamente complicado e os cientistas precisavam de permissões especiais dos governos, muitos voltaram sua atenção para a psilocibina, que é uma droga semelhante ao LSD, mas não tão controversa.
Um tratamento potencial baseado em uma substância psicodélica não tem nada a ver com seu uso para fins recreativos.
Embora alguns estudos pioneiros sobre o potencial das drogas psicodélicas tenham sido feitos durante a década de 1990, foi somente em meados dos anos 2000 que houve uma espécie de “renascimento” em suas pesquisas, em parte graças a vários estudos da Universidade Johns Hopkins. dos Estados Unidos. Seus acadêmicos descobriram que a psilocibina reduziu a depressão em 80% dos pacientes com câncer letal. Além disso, por outro lado, eles descobriram que era muito mais eficaz em fazer as pessoas pararem de fumar do que os tratamentos disponíveis na época, quando combinados com terapias cognitivo-comportamentais, que associam pensamento e comportamento. Em 2009, o Dr. Robin Carhart-Harris, que agora liderará a nova pesquisa, se tornou o primeiro britânico a voltar a estudar drogas psicodélicas em 40 anos. Em vários experimentos, ele observou como a psilocibina afeta o cérebro humano. E, entre outras coisas, sua equipe descobriu que esse composto pode "reiniciar" o cérebro de pessoas que sofrem de depressão intratável.

O que a psilocibina pode fazer?

De acordo com o estudo publicado na revista Scientific Reports, essa droga afeta duas partes do cérebro: a amígdala, que está muito envolvida no modo como processamos emoções como medo e ansiedade, e a rede neuronal padrão (RND), que é um conjunto de regiões cerebrais que colaboram entre si e que têm a ver com grande parte da atividade desenvolvida enquanto a mente está em repouso. Embora ainda não se saiba exatamente como a psilocibina afeta o cérebro, Carhart-Harris acredita que ela “liga” a mente e a empurra para fora de sua rigidez, permitindo que as pessoas saiam de padrões de pensamento profundamente enraizados e autodestrutivos. Com o apoio de um terapeuta, quem faz o tratamento pode então “recalibrar de forma mais saudável, para que você verifique suas crenças, suposições e vícios”, diz o especialista.

Os riscos

Embora a psilocibina não seja considerada tóxica para o corpo, as pessoas que a consomem podem ter “Viagens ruins” isso pode ser assustador e colocá-los em perigo devido à falta de controle. Seu uso também pode exacerbar outros problemas mentais subjacentes e pode causar reações psicóticas em uma pessoa que já tem predisposição para sofrê-los. É por isso que os ensaios clínicos com essas substâncias são muito rigorosos: há uma grande diferença entre o uso dessas substâncias de forma recreativa e seu uso em um experimento científico. Os pesquisadores usam drogas puras de grau médico, oferecem conselhos e apoio durante a experiência e excluem pessoas em risco de ter uma reação psicótica. Os estudos até agora têm sido pequenos e curtos, e sem grupos de placebo.
Mas mesmo que os novos experimentos mostrem que o uso da psilocibina é seguro e eficaz, é provável que leve pelo menos cinco anos antes que o composto obtenha uma licença para uso médico. O processo de aprovação de novos medicamentos é notoriamente lento, caro e burocrático, diz James Rucker, professor do Instituto de Psiquiatria da King's College London University. Mas mesmo que os novos testes clínicos confirmem que os psicodélicos podem ser eficazes no tratamento da depressão, de acordo com Carhart-Harris, a medicação não poderia ser para nenhum paciente. “Algumas pessoas não querem mergulhar nas profundezas de suas almas ou encontrar demônios ou traumas que vivenciaram, ou enfrentar aspectos sombrios de nossa condição humana que todos temos dentro de nós”, diz ele. Rucker qualifica que nenhum tratamento psiquiátrico funciona para todos. “O que importa é ter uma gama de possibilidades que você pode oferecer”, diz ele. “E esta poderia ser uma daquelas alternativas, quem sabe, vamos ver o que dizem as evidências.”
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