Heróis psicodélicos: Timothy Leary

Timothy Francis Leary, Ph.D. foi um psicólogo americano e um dos principais defensores das maravilhas do LSD, entre outros psicodélicos. Você pode ter ouvido seu bordão popular, "Ligue, sintonize, caia fora", que caracterizou o movimento hippie. 

Eu não dou a mínima para minha reputação

Nascido em 22 de outubro de 1920, filho único, o futuro ícone passava seus dias sozinho em Springfield, Massachusetts. A solidão se transformou em raiva enquanto seu pai (um dentista irlandês-americano) deixou a família quando Timóteo fez 13 anos. 

Esse evento traumático na vida de Leary levou a uma série de comportamentos evasivos. Ele foi para várias faculdades e causou estragos em cada uma delas. Por dois anos, Leary participou do College of the Holy Cross em Worcester, Massachusetts - onde matou aulas, bebeu e cultivou uma reputação de mulherengo.

Em seguida, Leary foi para West Point a mando de sua mãe. Isso também não foi bem, pois ele foi pego se esgueirando com álcool dentro da escola. Por muito tempo, os amigos e professores de Leary o evitaram. 

Durante a Segunda Guerra Mundial, Leary se formou na Universidade do Alabama com bacharelado em psicologia (ganho em 1943 durante seu tempo no Exército).

Mestrado, Ph.D. e paternidade

Leary concluiu seu mestrado em 1946 em Washington State Universitye seu Ph.D. em psicologia em 1950 no Universidade da Califórnia, Berkeley. Mais tarde, ele se tornou professor assistente em Berkeley e diretor de pesquisa psiquiátrica no Kaiser Family Foundation. Ele também lecionou psicologia em Universidade de Harvard, onde conheceu seu futuro camarada psiconauta, Ram Dass.

Em 1955, Leary tornou-se pai solteiro para um filho e uma filha, depois que sua primeira esposa, Marianne, se suicidou tragicamente. Após a morte de sua esposa, Leary gradualmente perdeu sua fé na psicologia tradicional.

“Se você ouvir neurologistas e psiquiatras, nunca se apaixonará.”

-Timothy Leary

Bad Boys de Harvard

A edição de 13 de maio de 1957 da Life Magazine mostrou o uso de psilocibina pelo povo indígena Mazateca do México. O artigo de R. Gordon Wasson [não retratado] foi o primeiro a trazer os psicodélicos para o mainstream.

Leary tentou primeiro cogumelos psilocibinos em 1960, quando partiu para Cuernavaca, no México, com Anthony Russo, seu colega que havia levado Psilocybe mexicana em uma viagem anterior. A experiência mudou a vida de Leary para sempre:

“Aprendi mais sobre meu cérebro e suas possibilidades e mais sobre psicologia nas cinco horas após tomar esses cogumelos do que nos quinze anos anteriores de estudo e pesquisa em psicologia.”

O Projeto Harvard de Psilocibina

Quando Leary voltou para Harvard naquele outono, ele começou a Projeto Harvard Psilocibina com seus amigos (principalmente Richard Alpert, mais tarde conhecido como Ram Dass). Eles queriam descobrir como a psilocibina afeta seres humanos usando compostos psicodélicos feitos em laboratório.

O Projeto então deu LSD a 300 professores, estudantes de graduação, escritores e filósofos. O sonho de Leary era que o LSD - com a dosagem, ambiente e orientação adequados - alterasse o comportamento de uma forma mística e espiritual ... algo que 75% de seus assuntos concordou com. 

Leary também queria dar uma segunda chance aos alcoólatras e aos criminosos condenados reformados. Depois de uma viagem guiada, 36 prisioneiros desistiram do crime para sempre. Para colocar em perspectiva, “Repatriados” voltar para a prisão 80% do tempo. No projeto de Leary, cerca de 80% dos sujeitos nunca mais voltaram.

Dr. Timothy Leary e Dr. Richard Alpert (Ram Dass) em Harvard, 1961. Foto cedida: timothylearyarchives.org 

Em maio de 1963, Harvard expulsou Leary e Alpert depois que alunos de graduação foram encontrados mergulhando no estoque do Projeto. No entanto, algumas fontes lembram outras razões: Leary foi demitido por pular suas palestras, enquanto Alpert foi demitido por dar psilocibina a um estudante fora do campus. Os pais também disseram aos funcionários de Harvard que seus filhos estavam sendo “Dado drogas”.

Antes de sua demissão, o Projeto atraiu muito interesse público ... com muitos curiosos rejeitados devido à grande demanda. Logo, um mercado negro de psicodélicos surgiu perto do campus de Harvard para atender aos “Rejeita”.

Isso alarmou Leary e Alpert, que então fundou o Fundação Internacional para Liberdade Interna em 1962 como uma resposta (desta vez com base em Cambridge).

Era Millbrook

Em 1963, os irmãos herdeiros da fortuna Mellon, a saber Peggy, Billy e Tommy Hitchcock ajudou a conseguir uma velha mansão para Leary e seus colegas psiconautas usarem. 

Localizado em uma cidade chamada Millbrook, a propriedade logo se tornou:

“A sede de Leary e sua gangue pela maior parte de cinco anos, um período repleto de festas sem fim, epifanias, colapsos, dramas emocionais de todos os tamanhos e inúmeras batidas e prisões, muitas delas sob acusações frágeis ...”

A mansão, vista em 1967. Foto cedida: Getty 

Em 1966, G. Gordon Liddy invadiu a propriedade Millbrook. Foi um golpe decisivo para Leary e seus colegas psiconautas, que perceberam que seu sonho havia acabado. Foi o fim de uma era. 

“Ele era um agente do governo entrando em nosso quarto à meia-noite. Tínhamos todo o direito de atirar nele. Mas eu nunca tive uma arma na minha vida. Eu nunca tive e nunca terei uma arma por perto. ”

A morte da mente

Em 1964, Leary escreveu um livro com Ralph Metzner e Richard Alpert chamado “A experiência psicodélica”, que foi baseado no Livro Tibetano dos Mortos. 

“Quer você experimente o céu ou o inferno, lembre-se de que é a sua mente que os cria.”

- Timothy Leary, "A experiência psicodélica: um manual baseado no livro tibetano dos mortos"

Na esperança de legalizar o LSD com base na liberdade religiosa, Leary fundou uma religião chamada Liga pela Descoberta Espiritual, com seu principal sacramento sendo LSD. Logo depois, a Irmandade do Amor Eterno (também conhecido como “Hippie Mafia”) alegou Leary como seu líder espiritual. 

Em 6 de outubro de 1966, o presidente dos Estados Unidos Lyndon B. Johnson assinou uma lei que tornou o LSD ilegal. Como resultado, todos os programas de pesquisa científica sobre LSD - incluindo Leary - foram interrompidos.

Leary começou a percorrer campi universitários até o início de 1967, a fim de replicar a viagem psicodélica para o público. Chamado “A morte da mente”, o desempenho único foi a maneira de Leary espalhar seu evangelho.

Neste ponto, a Liga da Descoberta Espiritual atingiu o limite escolhido de 360 ​​membros. Leary gentilmente disse aos participantes rejeitados que formassem suas próprias religiões psicodélicas. Isso levou a um panfleto chamado “Comece sua própria religião” em 1967.

Ligue, sintonize, caia fora

Um dia, no chuveiro, Leary cunhou uma frase que mudaria a vida de 30,000 hippies espalhados pelo Golden Gate Park em São Francisco:

"Ligue, sintonize, caia fora."

A frase icônica foi falada em 14 de janeiro de 1967 no Ser Humano, um encontro de hippies como o mundo nunca viu.

Cartaz do evento, que incentivou todos a trazerem famílias e animais (junto com flores e incenso). Foto cedida: Cultura Aberta

No final dos anos 60, Leary mudou-se para a Califórnia. Sua popularidade levou vários amigos de Hollywood a sua casa. Na verdade, o casamento de Leary com Rosemary Woodruff em 1967 foi dirigido por Ted Markland do programa de sucesso, “Bonanza”. Diz a lenda que todos os convidados tomavam ácido.

Modelo de Circuito de Consciência

No início dos anos 70, Leary (junto com Brian Barritt) formou seu modelo de circuito de consciência. Também conhecido como “As sete línguas de Deus”, afirmava que o cérebro, a coluna e os nervos consistiam em 7 circuitos, que acionavam 7 níveis de consciência.

Ele então o expandiu para incluir um oitavo circuito, que veio a ser em 1977 com Leary's “Exo-Psicologia” e Robert Anton Wilson “Cosmic Trigger”. 

O Modelo de Consciência de 8 Circuitos de Leary, desenhado em uma carta de tarô. Foto cedida por: SuzanneTreister.net

Olá escuridão, minha velha amiga…

Após anos de instabilidade mental, a filha mais velha de Timothy Leary, Susan, se enforcou na prisão em 1989. Foi um fim trágico para um relacionamento tenso com seu pai, a quem Susan culpou pelo suicídio de sua mãe. 

O filho mais velho de Leary, Jack, parou de falar com ele desde o início dos anos 70. Além de tudo isso, a esposa de Leary, Barbara Leary, se separou dele em 1992.

Nos anos que se seguiram, Leary foi frequentemente encontrado em festas em raves e festivais de rock (mais notavelmente em um mosh pit em um show do Smashing Pumpkins). O psiconauta andava com os garotos legais, que incluía sua afilhada, Winona Ryder.

A estrela de Hollywood Winona Ryder com seu padrinho, Timothy Leary.

Esse estilo de vida rock-and-roll rapidamente provou ser demais para Leary. No início dos anos 70, Leary começou a comer menos e abusou de bebidas alcoólicas e medicamentos prescritos. Isso causou uma overdose no final de 1993 (que se pensava ser pneumonia bilateral no momento).

Em janeiro de 1995, Leary ligou para seu amigo distante Ram Dass com algumas más notícias: Leary tinha câncer de próstata, agora inoperável em seus estágios finais. 

Cinco dias antes de sua morte em maio de 1996, Leary se reuniu com Ram Dass. Foi uma corrida muito boa, de fato, para os velhos amigos. Pioneiros da magia e da travessura, formando uma geração inteira de psiconautas.

Os Bad Boys de Harvard, de volta à ação pela última vez. 

“Quem sabe o que você pode aprender ao se arriscar em uma conversa com um estranho? Todo mundo carrega uma peça do quebra-cabeça. Ninguém entra em sua vida por mera coincidência. Confie nos seus instintos. Faça o inesperado. Encontre os outros ... ”

- Timothy Leary

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